Les collections

Archéologie

Défense de mammouth

Ivoire fossilisé
Avant 17 000 av. notre ère
Vitry-le-François (51), « Les Vassues »
2014.00.02

©Michel Jolyot

Espèce aujourd’hui éteinte, le mammouth était un mammifère cousin de l’éléphant moderne. Il est apparu avant l’être humain, il y a environ 2,5 millions d’années, au début du Quaternaire. Cette période géologique se caractérise par des cycles glaciaires ; le mammouth est donc parfaitement adapté au froid. Il côtoie alors le rhinocéros laineux, le tigre à dents de sabre ou encore l’ours des cavernes. Puis, alors que le climat se réchauffe, le mammouth cohabite avec l’Homme préhistorique. En attestent les nombreuses représentations mises au jour dans les grottes du Paléolithique. L’Homme consomme la viande de l’animal, notamment en élaborant des techniques de chasse en groupe et en pratiquant le charognage. Il exploite également sa graisse, ses os, sa peau ainsi que l’ivoire de ses défenses. Très imposantes, ces dernières peuvent mesurer jusqu’à quatre mètres de longueur.