La formation du paysage et du sous-sol crayeux champenois

Rez-de-chaussée

La formation du paysage et du sous-sol crayeux champenois

Introduction à l’ensemble des espaces du musée, la première salle du parcours est consacrée à l’histoire géologique et paléontologique de la Champagne.

Cette section raconte comment, au cours de  millions d’années, la mer et les lagunes se sont succédé pour donner naissance au paysage et au sous-sol crayeux de la région, qui constituent des caractéristiques essentielles du vignoble champenois.

Le visiteur peut également découvrir les espèces animales – poissons, reptiles et mollusques – qui peuplaient la Champagne lorsqu’elle était recouverte par une mer tropicale, il y a de cela plusieurs millions d’années. La richesse des découvertes paléontologiques régionales est présentée, grâce notamment aux dons de la Cave aux coquillages de Fleury-la-Rivière et aux prêts des collections de l’Université de Reims Champagne-Ardenne.

Les étages du Thanétien, de l’Yprésien et du Lutétien, représentés par les gisements du Mont Aimé, du Mont-de-Berru, de Sézanne, du Mont Bernon, de Fleury-la-Rivière ou de Damery  constituent le point d’orgue de cette section. On connaît en effet peu de gisements en France où la faune a été si bien conservée.

Qu'est-ce qu'un fossile ?

Le terme “fossile” désigne les restes minéralisés d’êtres vivants ayant vécu dans le passé  ou les empreintes qu’ils ont pu laisser dans les sédiments. Comme il est très rare qu’un organisme se fossilise, les fossiles ne nous permettent de percevoir qu’une infime partie de la diversité des êtres vivants ayant vécu par le passé. Si les parties molles (chair, muscle) disparaissent rapidement sous l’effet des micro-organismes, les parties dures (os, dents, coquilles, bois) peuvent être – le plus souvent en milieu aquatique (mers, rivières, lacs) – recouverts de sédiments.  L’accumulation des découvertes permet petit à petit de combler cette histoire fragmentaire et de mieux comprendre l’histoire de la vie sur Terre.

Vous avez dit "paléontologie" ?

La paléontologie, du grec palaios “ancien”, ontos “un être” et logos “discours”, est la science étudiant les restes des êtres vivants du passé, leurs traces et les processus ayant mené à leur fossilisation. C’est une science active apportant des connaissances fondamentales pour la compréhension du monde vivant.

Vous avez dit "géologie" ?

La géologie, du grec “terre”, logos “discours”, est la science étudiant la terre dans toutes ses composantes et permettant d’en reconstituer l’histoire.

Les évènements géologiques résultent de l’interaction permanente avec l’écosystème ; ils font partie intégrante de la nature.

Zoom sur les collections